朱敏:我享受创业中的痛苦与欢乐

  美国加州高速公路两旁,精致典雅的别墅群林立,那曾是初到美国读博士的朱敏的梦想之一。不过当他第一次创业成功,有钱买下这里别墅的时候,发现自己并无心思去享受这样的别墅,而是在琢磨怎样把自己的产品推向世界。

  36岁作为第一批国家公派留学生到美国斯坦福大学深造,并第一次接触电脑的朱敏,5年后已经开始在美国连续创办了2家it公司,将他的产品推广到财富1000强中的大多数公司,并且利用自己在美国的地位与影响力为中国企业搭起了国际平台。

  2011年《华侨华人蓝皮书》发现,如今,由华侨华人创办或担任首席执行官的公司约占硅谷公司总数的三分之一。华侨华人对硅谷作出的巨大贡献和取得的成就,不仅极大地改变了美国社会对华人的“刻板”印象,也大大提升了中国的国际形象。

  硅谷创业

  在朱敏看来,在美国创业的想法源于硅谷的创业氛围。“在硅谷,对一个人的评价和认可非常简单,就只是基于你是否创过业,是否创业成功过。如果你只是在一个大企业做高管,虽然薪酬也很不错,但也不好意思跟人打招呼,怕被人看不起。”

  朱敏攻读工程经济博士所在的斯坦福大学,正位于几千家各种各样新型的科技公司和各国精英聚集地硅谷。得益于在美国的教育环境,他被学校鼓励参与实践,于是一边在ibm工作,一边读书,积累了不少实践经验,也因此步入it领域。

  在这种火热的创业环境中,1991年,在自家的车库里,朱敏开始了他的第一次创业,创建了futurelabs,主要产品是一个基于互联网网络的“会议演示沟通系统”。然而除去一般创业的困难,在美国创业的更大难处在于,虽然美国社会还算比较多元,但一个华人想要融入这样的社会并不容易,特别是进入主流社会,去找美国人给你投资就更难。

  朱敏回忆道,开始时美国人不投他,但他的产品吸引了一个新加坡人主动充当了他的天使。不过当时他没有理解,这个软件需要互联网才能支撑的,而futurelabs是走在互联网前面的;同时futurelabs也一直挣扎在ibm和intel两个大巨头的竞争对手阴影中。直到1996年,quarterdeck以1300万美元的价格收购了futurelabs,朱敏才挣到了创业路上的第一桶金。

  当共同创始人拿着一大笔钱和女友环游世界去了的时候,朱敏躺在床上,想到虽然自己下半辈子几乎可以衣食无忧,但并没有实现自己想要的成功,那就是把自己的产品推向世界。

  再次创业

  于是,朱敏再次出山,他找到了一位印度合伙人苏布拉·埃亚,联合创办了专注视频产品的软件公司webex(美国网讯),提供网络会议软件服务及支持。此时,在中国留学生创业日渐被接受,朱敏第一次拿到了美国风投的700万美元。

  朱敏去找投资也有多次碰壁,人家听说他的竞争对手是微软这样的大公司,并且微软提供的是跟浏览器捆绑、免费的类似产品时,都觉得他疯了。他弄到第二笔3000万美元投资的,是从一个曾经在微软做过产品经理的人,“只有他对这个产品真正理解,知道我们的产品与微软原有产品的不同之处和价值。”

  2000年,webex在纳斯达克成功上市,并发展成为全球实力最强的网络互动服务和网络会议中心系统的服务供应商,打败了微软的netmeeting和placeware。朱敏也以发明“基于互联网的实时互动多媒体通讯技术”并拥有20多项专利而成为美国著名的科学家,该技术被著名it顾问公司idc称为“通讯史上的革命”。

  2007年webex股价已达56美元,当年3月webex被cisco公司以32亿美元现金溢价收购,这使朱敏声名大噪。卓越的创新和创业成就,使得朱敏在硅谷享有极高的知名度和声望,成为留学生及华人企业家的典范。而更让朱敏欣慰的是,如今财富1000强中的80%~90%都在用webex的产品。

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